Il y a 360 millions d'années, une météorite géante frappait l'Australie

par damino - 1247 vues - 0 com.
Univers, étoile

Histoire

Des scientifiques ont découvert un cratère de 200 km de diamètre dans la sud de l'Australie. Cette zone serait le point d'impact d'une météorite de 10 à 20 km de diamètre, tombée il y a 360 millions d'années.

Un cratère de 200 km de diamètre vient d'être découvert dans le sud de l'Australie. Son origine ? La chute d'une météorite géante, tombée il y a 360 millions d'années, ont indiqué mercredi les scientifiques qui ont découvert cette zone d'impact dans l'arrière-pays australien. Selon Andrew Glikson, professeur invité à l'université nationale australienne, la météorite mesurait entre 10 et 20 km de diamètre, ce qui est bien plus large que celle de quelques mètres tombée sur la région de l'Oural vendredi dernier.

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"C'est une découverte", a déclaré Andrew Glikson à l'AFP à propos de cette zone d'impact dans le bassin East Warburton, dans le sud de l'Australie. "Ce qui est réellement impressionnant, c'est l'étendue de la zone qui a été impactée par le choc. Un minimum de 200 km (de diamètre), ce qui en fait la troisième plus grande surface dans la monde" impactée par un choc d'objet céleste.

"Un accident nucléaire" est plus à redouter

Glikson a expliqué avoir étudié le terrain après qu'un autre scientifique lui eut montré des échantillons comportant des anomalies microstructurelles. "Après ça, j'ai passé des mois dans un laboratoire à procéder à des tests au microscope, pour mesurer les orientations des cristaux (...) et j'ai constaté que ces roches portaient la trace d'un choc extraterrestre", a-t-il ajouté.

"Nous avons affaire à une astéroïde d'au moins 10 km de diamètre", dont la chute sur Terre aura forcément eu "un impact non seulement régional mais mondial", a précisé le scientifique. L'astéroïde, devenu météorite une fois au sol, a creusé un immense cratère aujourd'hui recouvert d'une couche de 3 km de sédiments. A sa chute, il a dû provoquer de gigantesques nuages de fumées et de vapeur qui auront recouvert la Terre, selon Andrew Glikson.

Ce bolide, qui remonte à quelque 360 millions d'années, faisait partie d'un groupe et leur chute "a provoqué une extinction de masse", précise le scientifique. Des astéroïdes de cette taille entrent en collision avec notre planète qu'une fois par plusieurs dizaines de millions d'années. "Je ne pense pas qu'il faille les redouter autant qu'un accident nucléaire ou le changement climatique", a-t-il souligné.

Source : http://lci.tf1.fr/science/histoire/il-y-a-360-millions-d-annees-une-meteorite-geante-a-frappe-l-australie-7836899.html

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